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Bénéfices

Les préparations commerciales pour nourrissons sont-elles équivalentes au lait maternel?

Le lait maternel est unique, il est le meilleur aliment pour votre bébé. Ses avantages sont nombreux et supérieurs à ceux des préparations commerciales pour nourrissons. Il contient tous les éléments essentiels à la croissance de l’enfant. Plusieurs de ses composants ne se retrouvent pas dans les préparations commerciales pour nourrissons, tels que des hormones qui protègent contre les infections, les virus ou les parasites.

De plus, la composition du lait maternel évolue à mesure que l’enfant grandit afin de répondre à ses besoins qui changent. Chaque mère produit un lait adapté aux besoins de son propre enfant. Par exemple, une mère qui accouche avant terme produira un lait plus riche en gras et en protéines, favorisant ainsi la croissance de son bébé prématuré.

La quantité de lait produite varie également selon les besoins de l’enfant : plus il tète, plus vous en produisez. La production de lait est donc en fonction de la demande du bébé.

Par ailleurs, les bébés nourris au lait maternel pendant les quatre premiers mois de leur vie courent moins de risque d’avoir des allergies alimentaires par la suite. Les études ont démontré que les bébés allaités ont beaucoup moins d’allergies et d’intolérances que les bébés nourris aux préparations commerciales pour nourrissons. 

Quels sont les bénéfices d’allaiter son enfant?

Allaiter son enfant comporte de nombreux bienfaits, tant pour la santé de l’enfant que de celle de la mère, ce qui en fait la norme en matière d’alimentation du nourrisson.

Bénéfices pour l’enfant :

Le lait maternel contient tous les éléments essentiels à la croissance de l’enfant. Sa composition est unique.

Remarque : la vitamine D est la seule vitamine synthétisée par l’exposition du soleil. Santé Canada recommande de donner aux bébés allaités un supplément de vitamine D de la naissance jusqu’à un an, en raison de la recommandation de ne pas exposer directement le nourrisson au soleil.

Le lait maternel protège l’enfant contre les infections.

Il renforce son système immunitaire.

Il a été démontré que les bébés nourris au sein sont plus résistants aux infections et sont moins à risque d’en contracter. Par exemple, les bébés allaités souffrent moins souvent :

  • de gastro-entérites;
  • de diarrhées;
  • de rhumes;
  • d’otite;
  • d’anémie;
  • de maladies des voies respiratoires;
  • de méningites.

Les nouveau-nés ont un système immunitaire moins développé que les enfants plus âgés. Le lait maternel contient les éléments dont ils ont besoin pour se défendre contre les infections :

  • des anticorps;
  • des facteurs immunitaires;
  • des globules blancs.

Le lait maternel se digère facilement.

Le lait maternel est très facile à digérer, car il contient des enzymes actives non allergènes et des protéines qui sont parfaitement absorbées par l’enfant.

En revanche, les études ont démontré que certains bébés peuvent avoir de la difficulté à digérer les protéines contenues dans les préparations commerciales pour nourrissons.

Le lait maternel protège l’enfant contre les allergies, les intolérances, le diabète et l’obésité.

L’allaitement offre une relation privilégiée et unique entre la mère et son enfant.

Bénéfices pour la mère :

L’allaitement a également des avantages pour la santé de la maman :

  • aide la maman à perdre les kilos pris pendant la grossesse;
  • crée un lien très fort avec le bébé;
  • permet d’économiser du temps et de l’argent;
  • réduit le risque d’hémorragie après l’accouchement;
  • diminue les risques de souffrir d’anémie (en retardant le retour de ses menstruations);
  • abaisse le niveau de stress de la maman en agissant sur le plan hormonal;
  • stimule la sécrétion d’une hormone apaisante qui réduit la fréquence de dépression postnatale et facilite le sommeil.

À long terme, l’allaitement diminue aussi le risque de souffrir :

  • d’ostéoporose post-ménopause;
  • d’un cancer du sein, d’un cancer de l’ovaire.

Cette protection augmente avec la durée de l’allaitement.

Autres bénéfices de l’allaitement :

  • permet aux parents d’économiser du temps et de l’argent;
  • facilite les sorties en familles, car le lait est toujours prêt et toujours disponible, sans préparation;
  • permet une diminution des consultations médicales, donc une baisse des frais médicaux et de l’absentéisme des mères (ou d’un parent) au travail. 

Contenu diffusé avec l’autorisation du Centre hospitalier de l’Université de Montréal (CHUM) et adapté par le CIUSSS du Nord-de-l'Île-de-Montréal.