Zone des professionnels

Risques de la consommation de cannabis pour la santé

Savais-tu que consommer du cannabis comporte des risques?

Ses impacts sont variables et ne touchent pas tous les consommateurs. Mais certains facteurs semblent favoriser l’apparition de problèmes. Ils peuvent apparaître à la suite d’une première consommation de cannabis. Ceux liés à la santé physique et mentale surviennent surtout à la suite d’une consommation répétée pendant plusieurs mois ou plusieurs années.

Le contenu ci-dessous provient du site : encadrementcannabis.gouv.qc.ca


Facteurs de risques

Certains facteurs peuvent augmenter ou diminuer ton risque de subir des effets négatifs :

  • Ta fréquence de consommation : une consommation dite régulière, soit au moins une fois par semaine, est souvent liée à un plus grand risque de problèmes de santé;
  • Tes prédispositions personnelles ou familiales à un trouble de santé mentale, par exemple la psychose ou la maladie affective bipolaire;
  • Le type de produit que tu consommes : les produits dont le contenu en THC (le principal ingrédient actif du cannabis) est plus élevé pourraient être plus nuisibles;
  • L’âge à partir duquel tu consommes du cannabis : la consommation à l’adolescence est généralement associée à un risque accru de conséquences négatives;
  • Le contexte de la consommation, par exemple lorsque le cannabis est combiné à d’autres substances comme l’alcool ou des médicaments;
  • Le mode de consommation : fumer un produit du cannabis semble plus risqué que d’autres modes de consommation. En fonction de ces facteurs, il demeure difficile de prédire si une personne présentera ou non des problèmes importants après avoir consommé du cannabis. Mais la plupart des experts s’entendent sur le fait qu’aucune consommation de cannabis n’est sécuritaire à 100 %.

Consommation problématique de cannabis

La consommation de cannabis peut devenir problématique lorsque tu perds le contrôle de ta consommation et en subit des conséquences négatives dans différentes sphères de ta vie. Tu peux devenir dépendant du cannabis, comme c'est le cas pour d'autres substances. Tu pourrais alors :

  • Développer une tolérance à la substance, c’est-à-dire que tu aurais besoin d’augmenter ta consommation pour ressentir le même effet;
  • Présenter des symptômes de « manque » lorsque tu diminues ou cesses ta consommation;
  • Avoir un fort désir de consommer;
  • Être incapable de cesser ta consommation;
  • Passer une partie importante de tes journées à te procurer ou à consommer du cannabis, ou à te remettre de sa consommation;
  • Consommer de façon répétée, ce qui t’empêcherait de remplir tes obligations majeures à l’école, au travail ou à la maison;
  • Consommer malgré des problèmes personnels ou sociaux liés à ta consommation;
  • Réduire ou abandonner le temps accordé à tes activités sociales ou de loisirs à cause de ta consommation.

Chez les adolescents, c'est 1 jeune consommateur sur 6 qui présentera une consommation problématique. L’usage et la dépendance à d’autres produits, particulièrement l’alcool et le tabac, sont rencontrés plus fréquemment chez les utilisateurs de cannabis.

Risques de la consommation régulière

Les risques pour ta santé augmentent selon l’intensité (par exemple le nombre de jours de consommation par semaine) et ta durée (par exemple, le nombre d’années) de consommation du produit.

Risques de la combinaison avec d’autres substances

Cannabis et alcool

Lorsque tu consommes de l'alcool ou une autre drogue, tu ne peux jamais être parfaitement certain de l’effet qu'aura la substance sur toi. Toutefois, le risque d’effets néfastes sur l’organisme s’accroît lors tu mélanges alcool, drogue ou certains médicaments. Certains consommateurs réduisent ou évitent de consommer de l’alcool lorsqu’ils consomment du cannabis, car ils estiment que cannabis et alcool ne font généralement pas bon ménage. Lorsque la consommation de cannabis est combinée à l’alcool, elle affaiblit davantage la capacité de conduire un véhicule.

Cannabis et tabac

La combinaison avec le tabac est aussi à éviter. Elle peut générer des conséquences plus graves sur la santé, sans compter que le tabac est un produit qui crée une forte dépendance.

Interactions médicamenteuses

Le cannabis pourrait influencer l’effet des médicaments que tu prends déjà. L’inverse est aussi vrai, certains médicaments peuvent faire varier les effets du cannabis. Demandes à ton professionnel de la santé si tes médicaments risquent d’interagir avec le cannabis avant de consommer.

Risques pour ton cerveau : tes capacités cognitives

Les risques et les conséquences négatives du cannabis pour ta santé résultent notamment de ses effets sur tes capacités cognitives, comme :

  • Ton jugement;
  • Ton attention;
  • Ta mémoire;
  • Ta capacité à prendre des décisions.

Ces effets peuvent parfois avoir des répercussions sur tes activités quotidiennes, par exemple :

  • La conduite d’un véhicule
  • Le travail;
  • Les situations d’apprentissage (tes études);
  • D’autres situations qui impliquent des gestes ou des actions nécessitant coordination et rapidité.

Les effets de la consommation débutent dans les minutes qui suivent l’inhalation et un peu plus tard si le cannabis est ingéré. Ils se prolongent souvent sur plusieurs heures et sont habituellement réversibles. Cependant, certaines études indiquent que la baisse de capacités pourrait persister plus longtemps si la consommation est répétée et soutenue, surtout si l'usage commence à l'adolescence.

Risques pour la santé physique

La consommation de cannabis peut amplifier certains problèmes de santé existants, comme certaines maladies chroniques :

  • Elle augmente la fréquence cardiaque et peut en altérer le rythme. Elle favorise aussi la haute pression artérielle.
  • L’inhalation de la fumée de cannabis peut aggraver certaines maladies respiratoires déjà existantes et même en favoriser l’apparition.
  • La fumée produite par la combustion du cannabis contient, comme celle du tabac, plusieurs produits néfastes pour la santé, dont certains cancérigènes.

Risques pour ta santé mentale

Symptômes psychotiques

Sous l’effet du cannabis, tu pourrais présenter des symptômes psychotiques tels que :

  • Des hallucinations, avec des perceptions visuelles, auditives ou tactiles erronées;
  • Des idées paranoïdes, qui semblent détachées de la réalité.

Dans la majorité des cas, ces expériences psychotiques sont limitées à la période où la personne est intoxiquée et elles cessent par elles-mêmes. Toutefois, d’autres personnes peuvent présenter des symptômes persistants à long terme et beaucoup plus graves. Selon les experts, l’usage de cannabis n’est pas nécessaire au développement d’un trouble psychotique, mais il peut y contribuer chez certaines personnes.

Symptômes dépressifs

Si tu consommes régulièrement du cannabis, tu pourrais ressentir un manque d’intérêt pour d'autres activités que la consommation (études, travail, loisirs, etc.). Tu pourrais aussi présenter des symptômes dépressifs, par exemple :

  • Une grande tristesse;
  • De la fatigue;
  • De l’irritabilité;
  • Le sentiment d’être dévalorisé.

Certaines personnes atteintes de dépression pourraient être tentées de consommer du cannabis afin de soulager leurs symptômes ce qui n’est pas conseillé.

Anxiété

Certaines études suggèrent que les consommateurs ressentent plus fréquemment des symptômes d’anxiété que les personnes qui ne consomment pas. Il est toutefois difficile de prévoir si le cannabis aura ou non une influence sur leur niveau d’anxiété. Certaines personnes peuvent vivre des crises de panique lorsqu’elles consomment, alors que pour d’autres, cela procure une détente.